神奈川県

神奈川県、といいますと、何をイメージされるでしょう。港町横浜ですか?湘南海岸ですか?箱根の山々ですか?ここでは、そんな神奈川県の多彩な魅力について、お話してみたいと思います。

1.概要
人口約900万あまりを有する自治体であり、東京都に次ぐ全国第二位の位置を占めています。また、政令指定都市は、従来までの横浜市・川崎市に加え、近年相模原市も仲間入りしました。このように、神奈川県は、基本的には大都市を機軸にした自治体ではありますが、そのエリアにより、かなり特色が分かれている側面もあります。例えば横浜・川崎は、大都市であると同時に京浜工業地帯の一角を占めていますが、県西部は、主に丹沢や箱根の山々が連なる観光・リゾート地域になっています。また、県央地域はベッドタウンであると同時に、工業化も進んでいます。さらには、湘南、鎌倉市のように、古都の風情を醸し出している著名な観光都市もあります。
2.観光地
盛りだくさんです。まずは何と言っても世界的リゾート「箱根」。東京から概ね1時間半程度~2時間と比較的アクセスが容易であることもあり、いつの時代も変わらぬ高い人気を誇っている、歴史ある温泉リゾート地です。このほかにも、丹沢、湯河原なども自然美あふれる人気の観光地です。一方で、都市の人気観光地としては、風情あふれる古都鎌倉(大仏)、横浜ベイエリアの洗練された都市景観などが挙げられます。また、川崎大師は人気の初詣スポットです。
3.生活スタイル
神奈川県は、首都東京に隣接していることから、概ねベッドタウンとして発展を遂げて来た経緯があります。東京と並んで、高度成長期には大規模な団地の開発が行われ、人口の増加を促進しました。一方で、湘南海岸や箱根エリアについては、リゾート的な色彩も強く、ベッドタウンのライフスタイルとはちょっと異質な、リゾート文化といえるようなものを育んできた側面もあります。また、県西地域は、みかんやお茶、稲作などの農業、さらには漁業も盛んなことから、生活スタイルはまさに多様です。
4.特産品
グルメの領域では、みかん、お茶、梅干、海産物(干物・かまぼこ等)、工芸品関係では箱根寄木細工などが挙げられます。また、特産品と言えるかはわかりませんが、横浜中華街の中華菓子等も人気です。